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辦公室生活:白領的好時代

2014-03-15
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哪一個更糟:現在、還是五十年前的辦公室生活?最近一位電視臺的研究者向我提出這個問題時,我思考了不到兩秒鐘就給出了回答。顯而易見,現在的辦公室生活更糟糕。我們的職位沒有保障,我們的工作時間長得令人難以忍受。競爭已經摧毀了團隊精神:每個人都只顧自己。我們只有在睡覺時才關閉電腦,而且即便是在刷牙的時候也要用空出的另一只手檢查郵件。由此導致的后果是巨大的壓力、筋疲力竭以及疏遠的同事關系。

 

那天晚些時候,當我回想自己給出的答案時,我發現自己其實是在胡說八道。抱怨一切都每況愈下是一種民粹主義的廢話。2014年的辦公室生活并不比1964年時更糟:至少對于那些有一定地位的專業人士來說,如今的辦公室生活比過去任何時候都要好。如果我們在工作中感到不快樂,我們真的應該好好去體會其中的樂趣——至少從九個不同的方面來看。

 

首先,在1964年,我完全不可能得到一份專業性工作,因為我是一個女人。對于受過教育的女性而言,工作環境已經有了巨大的改善。對于男性來說,辦公室生活同樣變得更好,因為絕大多數男性(除去少數心胸狹窄的人)都會認同,身邊擁有女性同事即便不能讓工作環境變得更加文明,也至少能讓辦公室變得更加豐富多彩。

 

第二點,辦公室工作已不再那么單調無趣。所有例行任務都可通過電子設備完成;商業發展變化的速度是如此之快,只有缺乏頭腦的人才會覺得無聊。在英國,較為有趣的創意行業的工作機會增速快于較為枯燥的金融工作。而且現在我們只需掏出手機就可盡享整個互聯網,在我們偶爾感到沉悶的時刻提供娛樂,還有誰會覺得無聊呢?

 

第三點,工作環境正在變得越來越平等——雖然平等程度可能不及公司向你宣傳的那樣。對領導畢恭畢敬、頂禮膜拜的情況變少了,擁有創意的下屬不再會被阻止表達自己的觀點。

 

員工在辦公室的行為表現同樣有了改變。更多的競爭并不意味著更多的勾心斗角:正相反,頂尖大學是最不愉快的工作場所,導致終身教授行為卑鄙的原因并非是過度競爭,而是競爭嚴重不足。平均法則表明,在辦公室飲水機附近總是會有那么幾個反人類者,但相對于過去來說,這些人目前的處境更加艱難。不必要的獸性已經不再流行——恃強凌弱、憎恨同性戀、性別歧視以及種族歧視在今天不只會引人皺眉,這些行為基本都是違法的。

 

第五個改進是,我們(至少是在英國)周圍不再有那么多業余以及不稱職的人沖我們指手畫腳。當我在二十世紀八十年代初期成為倫敦金融城勞動大軍中的一員時,銀行家中有不少人是頭腦遲鈍的笨蛋或者酒鬼。而在過去的幾十年中,英國勞動者的素質有所提高,企業的管理質量也大為改善。

 

第六點是,工作環境的裝修布置從沒有像現在這么好過。辦公大樓通透敞亮,辦公座椅非常舒適。坐在你旁邊的男同事不會每天抽40根樂富門(Rothmans)牌香煙。卡布奇諾咖啡、西班牙口利左香腸(chorizo)以及芝麻菜三明治伸手可得——相對于過去來自售貨機的雀巢咖啡、餐廳里的香腸和土豆泥來說,這簡直是難以想象的美味。

 

通勤也更加便利。在倫敦,地鐵的運營狀況比過去更好,因此你通常不用經歷卡在隧道中動彈不得的苦難,就能平安到達公司。更棒的是,你不用在最擁擠的高峰時刻出行,而是可以在家中先查收電子郵件,在晚些時候再悠閑地逛到公司。

 

科技賦予我們的這種靈活性是辦公領域的最大進步。但這種變化是如此根本,以至于我們很容易忘記沒有這些技術時的生活是多么糟糕。

 

另一方面,如今的工作穩定性確實不如往昔,永久性的職位已經一去不返。但這個缺點同樣存在爭議:人生是如此漫長,誰會希望一輩子只做一份工作?

 

現代辦公室生活中只有兩個方面我很難將其稱為是進步。其一是職場上的壓力,10個美國白領中就有8個人聲稱壓力過大。但由于這一問題在二十世紀六十年代幾乎還未出現,因此很難進行比較。有一種可能是,當時的人們同樣感到工作令人疲勞而又沮喪——但他們沒有把這當成一件大事來反復討論。

 

現代辦公室生活第二個無可爭議的弊端是,我們從不關機,堅持在晚上11點發送郵件——而這種做法是缺乏效率、不利健康、通常來說也沒有必要的。如果你是一位心臟外科醫生,你需要整夜守候待命,以防有人出現心臟停搏。但我們其他人則沒有這個必要。如果我們不能說服自己在家關掉那些可惡的設備,那么將這個問題歸咎于辦公室生活似乎有點勉強。該批評的無疑是我們自己。

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